La palabra Carnaval tiene varios orígenes y significados, se puede decir que procede del latín carnevale, que significa la despedida de la carne que no se comerá en los siguientes 40 días de la cuaresma cristiana antes de la pascua.

     El origen de esta costumbre, según los historiadores, se remonta a la Edad Media, durante el Imperio Romano, donde se celebraban actos de manera similar y que luego se difundieron en el resto de Europa y América por los navegantes portugueses y españoles.

     Por otro lado, hay una versión que dice que los pueblos agrícolas debían consumir los alimentos del invierno que conservaban gracias al frío, antes de la llegada de la primavera y de las altas temperaturas, ya que los alimentos corrían el riesgo de estropearse o que no estuvieran aptos para comer. Entonces celebraban una gran fiesta para comer todos los productos animales y perecederos para luego ayunar hasta el equinoccio de primavera .Tras esto, cabe destacar que cada religión adoptó su propia historia en relación con las necesidades de la naturaleza.

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     En la actualidad, el carnaval es una continuidad de los antiguos Saturnales, festividades romanas en honor al Dios Saturno. El motivo principal de su celebración es despedirse de comer carne y de llevar una vida dedicada a la abstinencia, el recogimiento y el ayuno, acompañado de oraciones, penitencia y espiritualidad religiosa. En esta fiesta popular, que se celebra los tres días que preceden al miércoles de ceniza, abundan las máscaras,los juegos, la música,los  banquetes y la diversión en general. El uso de máscaras se dice que era para ocultar el rostro y salvaguardar el anonimato.

     En todo el mundo el carnaval es motivo de grandes celebraciones y muchos turistas,durante esos días, visitan los lugares para apreciar las  diferentes costumbres y estilos que reflejan la cultura de cada país.Los 10 Carnavales más importantes del mundo son: El carnaval de Río de Janeiro en Brasil, el de Venecia, Niza, Oruro, Barranquilla, Nueva Orleans, Notting Hill, Santa Cruz de Tenerife, Cádiz y Sitges.

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