A lo largo de la historia del deporte español muchos son los nombres que han copado las primeras planas de los medios internacionales, desde los 5 tours de Francia de Miguel Induráin a los 2 campeonatos del mundo de Fernando Alonso o los 5 de Marc Márquez. Pero aun así realmente dos son los deportistas españoles más importantes a lo largo de nuestra historia, hablamos de Rafa Nadal y Pau Gasol, y es aquí donde empieza nuestro debate, o Rafa o Pau.

    Es cierto que comparar a dos deportistas que compiten en dos disciplinas deportivas distintas es difícil y más aún si una trata de un deporte individual y la otra meramente de un deporte colectivo, pero a pesar de eso intentaremos valorar los títulos y logros de ambos deportistas.

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    Claramente hay que decir que Rafa Nadal es el tenista más grande de nuestra historia y uno de los más grandes de la historia del tenis mundial. Este deportista atiende al significado de luchador y francamente es sinónimo de la esencia del espíritu del deporte. Entre su larga lista de títulos cabe destacar sus 14 Gran Slams destacando dentro de ellos sus 9 Roland Garros, los 28 títulos de masters 1000 y 2 oros olímpicos. Además de esto Nadal es el tenista masculino más joven de la historia en conseguir el Golden Slam que incluye los cuatro Grand Slam y la medalla de oro de los JJOO, también consiguió 3 Copas Davis con la selección española de tenis y por último cabe destacar el premio príncipe de Asturias que recibió el año 2008 y su aparición como abanderado español en los JJOO de Rio de Janeiro 2016.

epa04471838 Chicago Bulls forward Pau Gasol of Spain (C) grabs a rebound between Cleveland Cavaliers forward Tristan Thompson of Canada (R) and Chicago Bulls guard Derrick Rose (L) in the first half of their NBA game at the United Center in Chicago, Illinois, USA, 31 October 2014. EPA/TANNEN MAURY CORBIS OUT ** Usable by LA, CT and MoD ONLY **

    Por otro lado encontramos a Pau Gasol, el jugador de baloncesto más importante de la historia de nuestro país, formó parte de la generación de oro del basket español que tuvo su inicio con el oro en el mundial junior de 1999 y  la consecución del campeonato del mundo del 2006.Fue elegido el número 3 en el Draft de la NBA del año 2001.Entre sus títulos colectivos encontramos por encima de todo sus dos anillos de la NBA con LA Lakers, las 2 platas y el bronce olímpico, los 3 oros las 2 platas y el bronce en campeonatos europeos y por último sus dos títulos de liga ACB y el de Copa del Rey con el FC Barcelona. En cuanto a sus títulos o logros individuales destacamos sus 6 apariciones en el All Star Game de la NBA, MVP de la Liga ACB y de la Copa del Rey del año 2001,MVP del Mundobasket 2006,MVP de los Eurobasket 2009 y 2015,integrante del quinteto ideal del Mundobasket 2006 y 2014 y de los Eurobasket de  2001,2003,2007,2009,2011 y 2015 ,máximo anotador de los JJOO de 2004,2008 y 2016 y de la historia de Memphis Grizzlies. Finalmente es preciso señalar su aparición como abanderado del equipo olímpico español en Londres 2012 y la consecución del premio Princesa de Asturias junto a su hermano Marc en el año 2015.

    Además de ser dos grandes deportistas cabe resaltar la gran relación de amistad que mantienen desde hace muchos años. La admiración mutua de estos deportistas viene desde siempre pero su amistad se estrechó durante los JJOO de Pekín 2008 donde ambos compartieron muchos ratos libres. Y de sus grandes momentos juntos podemos recordar la campaña publicitaria de Time Force y el mítico abrazo en 2012 tras la conquista del Roland Garros por parte de Rafa Nadal.

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    Pero volviendo al tema que realmente nos incumbe que es el de elegir al mejor deportista español de todos los tiempos podemos decir que esta elección es meramente personal y subjetiva, ya que, como decíamos antes estos dos deportistas compiten en deportes muy claramente diferenciados y ambos cuentan con un palmarés realmente envidiable. A pesar de esto mi elección es bastante clara, yo me quedo con Pau Gasol. No obstante, la labor de Rafa Nadal en la historia del tenis y del deporte español es muy importante y podríamos decir que única, la de Pau Gasol no se queda atrás ni mucho menos. Mi elección viene dada por una serie de razones, en primer lugar Pau fue el primer jugador español en conseguir un anillo de la NBA teniendo en él un papel muy importante, en segundo lugar cabe resaltar la labor de Pau en mostrar al mundo en general que se puede competir contra la galaxia extraterrestre que forma la selección de USA consiguiendo luchar contra ella hasta el final en las olimpiadas de 2008,2012 y 2016 y por último mi razón más importante, esta hace referencia a la frase citada por el exjugador de baloncesto Jorge Garbajosa «Quizá Pau fue el primero en abrir el deporte español a todo el mundo”, sobre todo esto remarca la labor de Pau en su victoria el campeonato del mundo junior de 1999,su premio como Rookie del año de la NBA en 2001 o en el primer Mundial de la historia del baloncesto español en 2006 y finalmente su importante imagen mediática en USA realizando campañas publicitarias o participando en películas o series de televisión.

Y tras esto, vosotros con quien os quedáis, ¿Rafa o Pau? ¿Nadal o Gasol?

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